Een Microsoft SPLA licentie: alles wat u moet weten!

Als het gaat om het aanschaffen van Microsoft diensten en software voor uw organisatie, is het belangrijk om de verschillende beschikbare licentieovereenkomsten te begrijpen, aangezien er zoveel verschillende opties zijn. Bij Q-Advise willen we het u gemakkelijker maken, daarom leggen wij u de licentie mogelijkheden van Microsoft graag uit. In dit artikel gaan we het hebben over de Microsoft Services Provider License Agreement (SPLA).  

Deze overeenkomst is bedoeld voor onafhankelijke softwareleveranciers en serviceproviders die gehoste software diensten en-toepassingen aan hun eindklanten willen aanbieden. Laten we de Microsoft SPLA licentie opsplitsen en u alles uitleggen wat u moet weten! 

Wat is een Microsoft SPLA licentie? 

Microsoft SPLA is een afkorting voor Microsoft Service Provider Licensing Agreement. In deze overeenkomst zijn er twee partijen: de eindgebruiker en de softwareleverancier/serviceprovider. In dit artikel zullen we goed onderscheid tussen deze twee partijen maken. Een Microsoft SPLA licentie zorgt er, heel makkelijk uitgelegd, voor dat een eindgebruiker op maandelijkse basis diensten en gehoste applicaties van Microsoft kan aanschaffen via een zogeheten serviceprovider (of softwareleverancier). Deze serviceproviders licenseren op maandelijkse basis producten en diensten van Microsoft om deze vervolgens weer als diensten of gehoste applicaties aan te bieden aan hun eindgebruikers. In andere woorden, Microsoft verleent in zijn SPLA programma de gebruikersrechten aan een externe partij (de zogeheten serviceproviders of software leveranciers), zodat een eindgebruiker niet zelf de licenties hoeft aan te schaffen.  

Vanuit licentie oogpunt is de serviceprovider dus de licentienemer. De licentieovereenkomst geldt dan tussen de serviceprovider en Microsoft. Eindgebruikers “huren” diensten bij de serviceprovider en betalen hier servicekosten voor.  

Onder Microsoft SPLA kunnen serviceproviders diverse Microsoft software producten en diensten aan hun klanten aanbieden, waaronder bijvoorbeeld SQL Server, Exchange Server, Windows Server, Sharepoint Server en nog vele anderen.  

Kunnen Microsoft SPLA licenties ook gebruikt worden voor on-premise? 

Als het gaat om Microsoft SPLA licenties krijgen we van onze klanten vaak deze veelgestelde vraag: kunnen Microsoft SPLA licenties ook gebruikt worden voor on-premise? Dit kan, maar er zitten wel bepaalde voorwaarden aan vast. De belangrijkste voorwaarde als het gaat om on-premise gebruik van SPLA licenties is dat de serviceprovider de servers van de eindklant ondersteund en beheert, zodat het onder het day-to-day management van de serviceprovider valt.  

Heb ik Microsoft SPLA nodig? 

Een tweede veelgestelde vraag door onze klanten is: heeft mijn organisatie wel een Microsoft SPLA licentie nodig? Of u Microsoft SPLA écht nodig heeft in uw organisatie, hangt er natuurlijk vanaf of u een eindgebruiker of een serviceprovider/softwareleverancier bent. We leggen het u uit.  

Heeft u Microsoft SPLA nodig als softwareleverancier of serviceprovider? 

Bent u een softwareleverancier of serviceprovider met bijvoorbeeld SaaS-oplossingen? Dan heeft u weinig keuze als u Microsoft software nodig heeft voor hosting. Dit geldt vooral in een gedeelde hostingomgeving. Het is serviceproviders namelijk niet toegestaan om Microsoft-producten of software te hosten die zijn gelicentieerd onder een conventionele volume licentie overeenkomst, met uitzondering van zelf gehoste applicaties. Als u Microsoft producten in uw diensten wilt opnemen, bent u verplicht zich aan te melden voor Microsoft SPLA.  

Heeft u Microsoft SPLA nodig als eindgebruiker? 

Bent u een eindgebruiker? Dan is Microsoft SPLA een goede manier om uw licentie portfolio uit te breiden, maar heeft u het misschien niet echt nodig. Er zijn enkele scenario’s mogelijk waarbij u Microsoft SPLA wel echt nodig heeft. Als u standaard virtuele Windows Server machines in uw organisatie gebruikt op abonnementsbasis, in plaats van dat u deze via een eeuwigdurende licentie heeft aangeschaft, dan zijn SPLA licenties alleen regelitems op uw maandelijkse factuur. U heeft ze dan wel nodig, maar u hoeft de licenties niet op microniveau te beheren. Het wordt pas complexer wanneer u uw thuiswerkende medewerkers externe toegang wilt verlenen tot desktop applicaties. Als u van plan bent om dit te doen, dan moet u (of uw externe serviceproviders) de fijne kneepjes van Microsoft SPLA licenties per gebruiker leren kennen. 

Klaar om de juiste Microsoft SPLA licentie te kiezen voor uw organisatie? Neem contact op met Q-Advise voor deskundig advies!  

Wat zijn de voordelen van Microsoft SPLA? 

Microsoft SPLA heeft een aantal voordelen, zowel voor serviceproviders en softwareleveranciers, als voor eindgebruikers.  

Voordelen van SPLA voor serviceproviders 

Serviceproviders en softwareleveranciers ervaren de volgende voordelen van het Microsoft SPLA programma:  

Voldoen aan de specifieke behoeften van uw klant: Microsoft SPLA biedt u flexibiliteit bij het licentiëren van Microsoft producten. Zo kunt u er bijvoorbeeld voor kiezen om Microsoft SQL Server per gebruiker of per core te licentiëren. Deze flexibiliteit maakt het voor serviceproviders en softwareleveranciers gemakkelijker om aanbiedingen op maat te bieden die aan de specifieke behoeften van hun klanten voldoen. Omdat het aantal SPLA-licenties aan het eind van een kalendermaand wordt berekend, kunt u bovendien ook elke maand schakelen tussen goedkopere of duurdere licentiemodellen. Het is dus een uitstekende manier om de licentiekosten voor SPLA te optimaliseren, maar let op: dit vereist wel volwassen SPLA-beheerprocessen.  

Minder verplichtingen: met Microsoft SPLA hoeven serviceproviders alleen te betalen voor de licenties die hun klanten daadwerkelijk gebruiken. Er zijn geen opstartkosten of lange termijn verplichtingen aan verbonden. Er is echter wel een vereiste om een verbruik van minimaal $100 per maand te rapporteren aan Microsoft.  

Vereenvoudigde licentieverlening: vergeleken met conventionele Microsoft licentie overeenkomsten zijn SPLA licenties een stuk minder complex. Voor Microsoft Windows Server zijn bijvoorbeeld doorgaans zowel server- als toegangs licenties vereist – per gebruiker of per apparaat. Bij een SPLA licentie heeft u geen toegangs licentie nodig voor Windows Server. Ook de licentieregels voor andere Microsoft producten zijn minder complex dan bijvoorbeeld in de Microsoft Enterprise Agreement (EA). Uiteraard profiteren ook uw klanten van deze vereenvoudigde regels. Die eenvoud houdt echter wel op wanneer u uw eindgebruikers toestaat om hun licenties mee te nemen. Dan krijgt u te maken met zowel SPLA- als niet-SPLA-licentiemodellen. Zorg ervoor dat u beide kent en de verschillen begrijpt.  

Bouw een partnerkanaal: de voorwaarden van de SPLA overeenkomst die u afsluit met Microsoft staan u toe, en moedigen u zelfs aan om een partnerkanaal te ontwikkelen. Dit opent nieuwe deuren (en inkomstenstromen) voor uw organisatie, en maakt het ook gemakkelijker om nieuwe markten te bereiken. Onder de SPLA overeenkomst zijn er twee soorten partnerschappen mogelijk: 

  1. Software Services Resellers – zij verkopen de diensten aan eindgebruikers.  
  2. Datacenter Provider – andere SPLA providers kunnen uw infrastructuur gebruiken om diensten aan hun klanten te leveren. U kunt ook de datacenters van andere providers en zelfs Microsoft Azure gebruiken om de virtuele machines van uw klanten te hosten. 

Voordelen van SPLA voor eindgebruikers 

Ook eindgebruikers ervaren een aantal voordelen van Microsoft SPLA, u vindt deze voordelen hieronder:  

Cloudmigratie: Bevindt uw IT-strategie zich voornamelijk in de cloud? Dan is Microsoft SPLA een van de beschikbare opties.  

Vereenvoudigd licentiebeheer: Als u als eindgebruiker kiest voor SPLA, gebruikt u dit als een service. Dit zorgt ervoor dat u geen licenties hoeft af te sluiten in de traditionele zin van het woord. Dit heeft uw serviceprovider of softwareleverancier immers al gedaan.  

Commerciële flexibiliteit: Als het gaat om flexibiliteit, is SPLA misschien wel het enige model voor het aanschaffen van Microsoft licenties dat echt flexibel is (naast de maandelijkse optie via Microsoft CSP). U betaalt namelijk alleen voor wat u gedurende een kalendermaand verbruikt. Daarnaast kunt u ook maandelijks wisselen tussen beschikbare licentiemodellen als de behoeften van uw organisatie veranderen. Zo kunt u er bijvoorbeeld voor kiezen om SQL Server Standard per gebruiker te licentiëren totdat uw gebruikersbestand groeit, daarna kunt u dan makkelijk overschakelen naar het per core model met een onbeperkt aantal gebruikers wanneer u dat nodig heeft. U hoeft daarvoor geen nieuwe licenties aan te schaffen. Let wel op dat u uw serviceprovider of softwareleverancier hier wel van op de hoogte stelt voordat de volgende maand begint.  

Altijd de meest actuele software: via Microsoft SPLA heeft u altijd toegang tot de meest actuele softwareversies, hierdoor is IT-beveiliging minder een probleem. En: als u update naar een nieuwe versie, verandert er niks aan uw factuur. Het minder voor de hand liggende voordeel hier is dat u de gebruikerstoegang licenties niet hoeft te updaten wanneer u een virtuele server machine update. SAL’s zijn altijd de nieuwste versie.  

Ondersteuning: serviceproviders en softwareleveranciers zijn verplicht om ondersteuning te bieden onder de voorwaarden van het Microsoft SPLA programma. Dit betekent dat u één aanspreekpunt heeft voor al uw Microsoft behoeften.  

Hoe werken SPLA prijzen?  

In tegenstelling tot bij andere overeenkomsten reguleert Microsoft bij SPLA licenties de prijzen of facturering aan eindgebruikers niet. Hoeveel een eindgebruiker betaalt voor een virtuele Windows Server machine of een SQL Server instantie is geheel aan de service provider. Er zijn hierin geen regels of grenzen. Wij raden daarom altijd aan om bij meerdere SPLA providers prijzen op te vragen alvorens u met een serviceprovider in zee gaat. 

Hulp nodig bij uw Microsoft SPLA licentie? 

Of u nu een SPLA serviceprovider wilt worden, of dat u een Microsoft SPLA eindgebruiker bent of wilt worden, het is best een complexe licentiestructuur. Dat snappen wij, niet elke organisatie is hetzelfde en het kan dus ook zijn dat u niet weet wat een Microsoft SPLA licentie precies voor uw bedrijf kan betekenen. 

Bij Q-Advise hebben wij inmiddels aardig wat ervaring met het leveren van diverse betrouwbare en onafhankelijke Microsoft diensten. Zo kunnen wij uw organisatie met onze ervaring, onafhankelijkheid en expertise begeleiden bij het licentiëren van Microsoft SPLA: zowel als eindgebruiker, als als serviceprovider.  

Bent u benieuwd naar hoe we uw organisatie kunnen helpen met betrekking tot Microsoft SPLA? Neem dan vandaag nog contact met ons op om er achter te komen hoe wij u kunnen helpen als het gaat om Microsoft SPLA licenties. Wij zijn honderd procent onafhankelijk en zullen altijd de licentieregels in het belang van uw organisatie toepassen, niet in het belang van Microsoft.